“간화선 최상승 수행 근거 미약하다”
“간화선 최상승 수행 근거 미약하다”
  • 서현욱 기자
  • 승인 2011.09.28 22:07
  • 댓글 9
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이제열 원장 9월 대토론회서 “객관적 이유 있어야”
“안국선원 결과가 간화선 대중화 성공인가” 의문도
조계종 승가교육진흥위원회(위원장 자승 스님, 총무원장)는 9월 28일 오후 열린 한국불교 중흥을 위한 9월 대토론회의 주제를 ‘현대 명상문화와 한국 선의 과제’로 삼고 토론회를 진행했다.

‘현대 명상문화와 한국 선의 과제’ 토론회는 한국 간화선의 대표적 주자로 이름 높이고 있는 수불 스님(안국선원장)이 주제발표자로 나서 관심을 모았다. 월암 스님(한산사 용성선원장)이 ‘간화선 수행의 현실진단과 개선방향’을, 김태완 무심선원장과 이제열 유마선원장이 토론자로 참석해 간화선의 문제점을 진단했다.

▲ 안국선원장 수불 스님.

“간화선 최상승법 근거 미약…객관적 이유 필요”

9월 대토론회 발제자와 토론자는 간화선의 현실인식이 매우 달랐다. 수불 스님은 명상 수행이 간화선의 수승함을 넘지 못하는 한계를 지녔다고 보았지만, 김태완 무심선원장과 이제열 유마선원장은 ‘간화선이 최상승법’이라는 주장에 동의하지 않았다. 이들의 주장은 간화선이 최상승법이라는 주장이 객관적이지 않다고 의문을 제기했다.

이제열 유마선원 선원장은 토론자 중 조계종의 간화선 대중화에 대한 이견의 폭이 가장 컸다.

그는 9월 28일 오후 한국불교역사문화기념관 국제회의장에서 열린 ‘대토론회(현대 명상문화와 한국 선(禪)의 과제)’에 토론자로 참석해, 간화선 수행의 어려움과 수행자들의 인격적 완벽성, 인가의 문제, 교학과의 관계, 화두 타파 후 돈오돈수와 돈오점수, 선병의 문제 등에 대한 근본적 문제점 등을 지적하며 사실상 한국불교의 최상승 수행법으로 꼽히는 간화선의 대중화 가능성을 낮게 보았다.

이제열 유마선원장은 우선 간화선이 최상승법이라는 기존 한국불교계의 주장에 의문을 제기했다. 수불 스님이 간화선은 최상승법으로 명상 수행자들을 잠재적 간화선 수행자로 보고 대중화가 가능하다는 입장에 정면 반박한 것이다.

“수많은 선지식이 간화선 지도했지만 성과 없었다”

이 원장은 “수불 스님의 발제는 확철대오한 선지식의 입장보다는, 간화선 대중화를 위한 수행의 역사에서의 초유의 일을 해온 사람으로서 나선 것이 아닌가 생각한다.”며 “그동안 수많은 선지식이 간화선의 문제점을 말하고 간화선 통해 중생 문제 해결 가능성을 가르치고 이에 이르는 지도법을 말씀했지만, 그것이 수불 스님의 지도방법처럼 결과가 나오지 않았다는 데 문제가 있었다.”며 그동안 조계종의 간화선 수행의 문제점을 지적했다.

이 원장은 “간화선을 수행하는 분들은 한결같이 간화선이 모든 수행법 중 최상승법이라고 설명하고 있다. 하지만 이는 간화선 안에서 시각이 고정돼 있기 때문”이라며 “왜 간화선이 다른 수행법보다 최고 수행법인지 객관적인 설명이 필요하다.”고 지적했다.

이어 그는 “불교에는 수많은 수행법이 있고 이들 역시 열심히 닦기만 하면 얼마든지 삼매를 얻고 지혜를 얻어 해탈에 이를 수 있다고 가르친다”며 “티베트 수행과 명상이 간화선만 못한 결과를 가져왔는지 알 수 없다. 만약 남방불교, 일본 불교 등이 자신들의 수행이 부처님 가르침에 이르는 결과를 가져왔다고 주장하면 간화선은 이들을 어떻게 제압할 수 있겠는가?”라고 물었다.

▲ 이제열 유마선원장.

안국선원 결과가 간화선 대중화 성공일 수 없다

이제열 원장은 수불 스님이 안국선원에서 간화선 7일 체험프로그램을 운영해 일부 성과를 얻는 것이 간화선 대중화의 결과물로 여겨서는 곤란하다고 주장했다. 일부의 성과를 전체의 성과로 과대포장해서는 곤란하다는 것이다.

그는 “과거 간화선을 지도한 스님들이 많았지만 실제 수불스님의 안국선원처럼 결과물이 나오지 않았다. 하지만 수불스님 개인과 안국선원이란 도량에서 얻어진 간화선 체험 결과를 종단에서 의존해 간화선 대중화가 될 수 있다고 판단하는 것에는 생각을 달리 한다”고 밝혔다.

“안국선원서 생사해탈 인정할 수행자 나왔나”

수불 스님이 20여 년 동안 2만여 명에게 간화선을 지도한 경험을 근거로 간화선의 우월함과 대중화 가능성을 주장했지만, 이제열 원장은 안국선원에서 수행한 사람 중 누가 생사해탈의 경지에 다다랐냐는 질문을 던져 머쓱케 만들었다.

그는 “과거부터 지금까지 주위에서 간화선 수행을 통해 깨달음을 체험했다는 사람들을 보지 못했다. 안국선원에서 체험한 간화선 수행자들을 분석했다고 하는데 그 중 과연 생사해탈을 했다고 인정할 만한 수행자가 나왔는지 궁금하다. 만약 그 체험이 중간단계의 하나라면 이는 꼭 화두를 참구해서만이 얻을 수 있는 것만은 아니라고 본다”고 지적했다.

이어 그는 “간화선은 증오((證悟)를 인정해 왔지 해오(解悟)를 인정해 오지 않았다. 수행의 결과 증오가 아닌데도 중간 체험인 해오에 대해 결과를 인정 하는 것은 활구 참선을 근본으로 하는 전통 선법에 걸맞지 않을 수도 있다”고 지적했다.

아울러 그는 “간화선 수행의 결과물을 안국선원과 함께 종단에서 제대로 검증해 간화선 대중화를 위한 모태로 삼아야 할 것”이라고 지적했다.

이제열 원장은 ‘명상과 선’이라는 제수행의 문제를 간화선 하나로 국한시키는 행태를 비판했다. 불교에 존재하는 다양한 수행법을 도외시했다는 것이다. 불교가 발전하고 불자와 일반인들을 수행의 세계로 접근하게 하기 위해서는 ‘선의 외연’을 넓혀야 한다는 게 이 원장의 주장이다.

“염불 주력 위빠사나가 더 쉬울 것”

간화선의 용이성에 대해서도 회의론을 제기했다. 그는 “재가수행자들 사이에서 화두의 수행의 용이성은 대체로 회의적”이라며 “쉽기로 말한다면 염불 수행이나 주력 수행, 위빠사나 수행이 더 쉬울 것”이라고 했다.

이제열 원장은 간화선 수행자들의 인격적 완벽성에 의문을 제기해 간화선 수행이 한국불교 출가자들의 인성에 변화를 주지 못한다고 질타했다. 이 원장의 주장에 대해서는 월암 스님도 수행과 인격이 일치하지 못한다는 현실을 비관적으로 평가하며 간화선 수행자들의 인격적 완성을 문제삼았다.

이 원장은 “돈오하면 부처님처럼 완전한 인격과 행위가 도출되어야 한다”면서 “바라밀의 완성이 성불이라면 깨달음 후의 행위를 눈여겨 보아야 한다”고 지적했다.

인가의 문제도 지적했다. 과거 많은 선지식 있을 때도 인가 받기 어려웠는 데 지금은 어떻게 인가받아야 하냐면서 “오늘날 간화선 수행자에게 인가를 내릴 만한 선지식이 있는 지” 물었다. 또 간화선과 교학의 관계에서 수행자들의 경전 무용론에 대한 문제제기와 간화선 수행의 깨달음과 법성과의 관계도 물었고, 선병에 대한 대응법도 물었다.

그는 “이번 토론회에서도 실제 한국에서 명상문화가 어떻게 전개되고 있는지에 대해 생략됐다”며 “간화선 대중화에 앞서 국내에서 진행되고 있는 명상문화에 대한 종단적 성찰이 필요하다. 이들은 부처님에게 귀의하지 않고 ‘견성’ ‘대오’ ‘깨달음’ 등 불교 영양분을 섭취해 사회에 내뱉고 있다. 종단에서는 이에 대해 심각하게 연구한 후 어떻게 정법을 선양할 것인지 , 간화선의 역할이 무엇인지를 고민해야한다”고 지적했다.

수불 스님 “말로 지적말고 직접 체험해야”

이제열 원장의 이 같은 문제제기에 수불 스님은 “남방불교와 북방불교는 2천 5백년이라는 거리감이 존재하고 있다. 20~30년 사이 한국사회에서 퍼지고 있는 간화선 외 수행방법들은 선지식들에 의해 전파된 것이 아니라 일부 숫자 늘리기에 급급한 개인들에 의해 전파되고 있어 문제가 심각하다. 간화선 체험과 관련 말로만 지적할 것이 아니라 직접 체험해야한다”고 답했다. 또 토론자들의 대부분 질문 역시 “말로 다 표현할 수 없고 말로 직접 체험을 통해 알아가야 한다”는 말로 답했다.

또 명상이 한계점이 있다는 주장을 편 수불 스님은 “위빠사나를 염두한 게 아니라 모든 명상을 염두한 것 말이다. 자신은 위빠사나를 제대로 수행한 전문가에 묻을 수 있는 처지는 아니다.”고 했다. 간화선 이외 수행법의 한계성을 언급한 게 아니라는 말로 논란을 피한 것이다.

▲ 한산사 용성선원장 월암 스님.

월암 스님 “귀신굴서 방장·조실 나와 문제”

한산사 용성선원장 월암 스님 역시 간화선 수행과 한국불교의 수행풍토에 일침을 가했다.

월암 스님은 한국불교 현실을 “재가불자는 불교적 인생관이 빈약하고, 출가수행자는 수행이력과 일치하지 못하고, 깨달음과 실천이 하나로 통일되지 못하는 기형적 신앙형태가 연출되고 있다”고 꼬집었다.

스님은 “급변하는 세상의 현실을 도외시하고 귀신굴에 오래 앉아만 있으면 정진을 여법하게 하는 것이며, 이런 살림살이가 뒷날 조실이 되고 방장이 되는 지름길이라고 착각하고 있는 납자가 있다면 한심스런 일이다. 이렇게 해 지도자가 된들 무슨 안목으로 세상을 구하고 대중을 깨우치게 할 수 있겠는가”라는 말로 수행풍도에 대해서도 신랄히 비판했다.

또 스님은 간화선인 일부 수행자들의 생활방편으로 전락하고 있다고도 비판했다.

월암 스님은 “간화선 수행자들이 간화선 정신에 바탕을 두고 철저히 간화방법론에 의해 수행과 깨달음을 실천하며, 아울러 교화의 방편을 시설하고 있는지 반추해 봐야 할 것”이라며 “적정무사에 안주해 선미를 탐착하는 일부 수행전문가의 생활방편으로 전락되고 있다면 간화선 정신을 구현할 수 없다”고 단언했다.

깨달음제일주의 “사상정립부터 해라”

월암 스님은 간화선수행자들의 사상정립을 우선 요구했다.

스님은 “간화선 수행자가 철저한 간화정신에 토대하지 못하고 있기에 간화선 수행에 문제점이 발생하고 있는 것”이라며 “일부 참학자들 중에는 간화선이 깨달음에 목적이 있기 때문에 그것을 수행함에는 사상적 전제가 필요 없이 화두참구만 잘하면 된다고 하지만 이로 인해 ‘깨달음제일주의’에 빠져 적정과 무사안일에 침잠하는 것이 수행이라고 여기게 됐다. 간화선이 깨달음만 추구해 깨닫기 전이나 깨달은 후의 일을 도외시 할 수 있는가”라고 지적했다.

이어 스님은 “인천(人天)의 사표가 돼 중생을 제도하고자 하는 간화선 수행자가 아무 사상적 정립 없이 바로 선수행에 착수할 수 없다”며 “간화행자는 참선수행에 임하기 전에 꼭 갖춰야 할 사상적 정립이 전제돼야 한다"며 간화선 수행자들에게 간화정신의 확립을 강조했다.

월암 스님은 특히 간화선의 수행의 성과가 없는 이유를 수행법의 문제가 아니라 수행자들의 문제로 보았다.

그는 “조계종 제방선원에는 안거마다 2여 수선대중이 운집해 정진에 매진하고 있고, 재가불자를 위한 선원이 개설돼 선수행 프로그램이 다양하게 마련돼 있다. 하지만 한편에서는 간화선 위기를 제기하고 있다. 이는 간화선 수행법 자체의 문제라기보다 많은 부분 간화선을 수행하는 수행자들의 문제가 있기 때문”이라고 지적했다.

선원특성·선지식 역할 재고 '급선무'

월암 스님은 간화선 수행자들에게 먼저 인과법(因果法)을 믿을 것을 주문하고, 한국 선불교의 문제를 이론과 실참의 양극화라고 지적했다. 아울러 좌선 중심의 수행풍토도 비판했다.

스님은 “한국 선불교의 문제점 중 하나는 이론과 실참이 양극화돼 있다는 점”이라며 “몰론 대혜가 깨달음을 법칙으로 삼아 간화선을 제창하고 깨달음이 전제되지 않은 선은 선이라 말할 수 없다 했지만 깨닫기 전에는 오직 앉아서 참구하는 것 외에는 아무 것도 하지 않겠다는 극단적 수행행태는 일종의 편향된 시각‘이라고 피력했다.

월암스님은 천태지자선사의 어록을 인용해 “선사께서는 언어문자에 집착해 이론만 천착하고 그 공능에 매몰돼 선을 실참하지 않는 학자들을 향해 ‘문자법사(文字法師)’라 칭했다. 또 언어 문자를 배척하고 실천의 지혜가 없이 오로지 앉아있음만으로 선을 삼는 선사들을 항해 ‘암증선사(暗證禪師)’라 비판했다”고 말했다.

월암 스님은 조계종의 수행풍토의 문제를 승풍의 문제와 연결해 비판했다. 물질적 풍요에 빠져 수행납자의 가풍이 사라졌다는 것이다.

“수행납자의 윤리적 긴장과 절제 부족”

스님은 “오늘날 우리 승풍은 안빈낙도의 수행자적 생활이 결핍돼 있다‘며 ”수행납자로서의 윤리적 긴장과 절제가 부족하다.“며 ”세속이 물질적 풍요를 구가하고 쾌락적 풍조에 오염되었다 하여 출가수행자의 생활형태가 무비판적으로 세태를 흉내 낸다면 이것 역시 수행납자의 가풍이라 할 수 없다.“고 지적했다.

이어 스님은 ”출가해 사문이 된다는 자체가 명예와 이익을 멀리 하고 오직 수행해 널리 제도하고자 함을 명심해야한다“고 꼬집었다.

월암 스님은 “간화선 전통에서 볼 때 현재 우리 선문의 수행풍토의 문제점은 동중수행(動中修行)의 약화에 있다”며 “오늘의 선원풍토로 볼 때 선수행의 문제점은 오로지 좌선일변도의 정진 분위기 속에서 동중공부(動中工夫)에 대한 면역을 전혀 키우지 않은데 있다.”고 지적했다.

“평생 좌복에 앉아 보낸다고 자랑할 일 아니다”

또 “초학자는 고요히 앉음으로서 시작하는 것이 필요할지 모르지만 평생토록 좌복 위에 앉아 세월을 보낸다는 것은 간화선 역사와 사상에 비춰 보더라도 결코 자랑이 아니다”며 좌선 중심의 수행풍토를 비판했다.

스님은 아울러 “수행과 인격은 일치한다. 1년 수행, 10년 수행에 따라 인격이 형성돼야 한다. 평생 좌복 위에 앉아 있어도 인격적으로 발전하지 못하면 수행을 거꾸로 한 것”이라고 말했다.

월암 스님은 문제해결을 위한 대안도 제시했다. 스님이 제시한 대안은 △승납 안거 차이 고려한 선원 특성화 △수행자 수행방법 통계화 △동중선 노동선 △선교겸수 강화 등이다.

스님은 “기초선, 염불선, 남방선, 간화선 등 선원 구별 없이 모두 뒤섞여 정진하고 있는 것도 문제‘라며 ”선원에 앉아 누가 무슨 방법으로 수행하고 있는지, 동중선, 노동선, 선교겸수의 강화 등도 이뤄져야 한다“고 주장했다.

더불어 월암 스님은 “장로 선지식이 선원에 직접 나아가 납자 한 사람 한 사람의 모습과 이름, 각자의 본참공안을 파악하고 그 공부의 진척에 따라 간절하게 지도한 옛 가풍을 살리기 위해서는 조실방장이 형식적인 문장의 역할에 그치지 않고 선원에서 실질적으로 납자를 지도하는 스승으로 위상과 역할이 재고돼야한다”고 강조했다.

월암 스님은 “간화선은 1대1 맞춤 교육”이라며 “조실, 방장스님 등이 수행자와 선지식 대화 통로 이뤄져야 한다. 하지만 간화선이 1천년 이야기 머물러 있으면 안된다. 이 시대 살아있고 대중들에게 핵심적 문제로 간화선이 살아 있으려면 오늘날 간화선에서 지도적 위치에 있는 선지식들이 가풍을 이어받아 철저한 지도를 펼쳐야 한다”고 지적했다.

▲ 김태완 무심선원장

‘조계종의 선이 조사선인가 간화선인가’

김태완 원장은 ‘조계종의 선이 조사선인지 간화선인지’를 물었다. 또 간화선지침서로 이름높은 <몽산법어>가 올바른 지침서인지 물었다. 김 원장은 <몽산법어>를 ‘삿된 견해’로 판단했다.

조계종의 선이 조사선인지 간화선인지의 물음은 조계종 종헌에 ‘직지인심 견성성불’을 종지로 밝히고 있는 점을 상기하며 이는 조사선을 나타내는 것이기 때문이라는 것이다.

김 원장은 “수행체계를 정립할 때는 교단의 종지인 조사선은 어떤 것인지 간화선은 어떤 방편을 도입한 것인지 정리되어야 한다”며 “조계종이 조사선을 말하지 않고 간화선만 말한다면 선의 토양을 협소하게 만드는 바람직하지 않은 일”이라고 지적했다.

<몽산법어>를 ‘삿된 견해’라고 비판한 이유로 “육조 혜능 문하의 조사선이나 대혜종교, 무문혜개, 교봉원묘의 간화선에서나 좌선하여 공부하거나 선정의 힘을 공부하라는 가르침이 전혀 없다는 점”을 들었다.

아울러 몽중일여, 즉 꿈속에서도 화두가 나타나야 깨달음에 가깝다는 주장 역시 찾을 수 없는 주장이라는 것이다.

이에 대해 수불 스님은 “몽중일여를 체험하지는 못했으나, 잠이 들기전에 화두를 들고 잠에서 깨어나 가장 먼저 화두를 생각한다면 그것이 몽중일여의 경지로 이해하고 있다”고 설명했다.


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지나다 2019-04-23 20:21:23
수행자의 구도심이 헤게모니 같은 그따위 일까요?

지나가던대학생 2019-04-21 10:06:36
솔직히 최상승법이란 것은 오바고
뛰어난 수행법은 맞죠
장점이 있으니까

그리고 이제열인가 저 분 말씀하시는것이 이상하네요 ㅋㅋ
불자가 객관이란 용어를 씁니까 객관이 어딨습니까? 모든 것이 주관이지
부처님이 나는 깨달았다는 사람은 미친 사람밖에 없다고 했는데 왜 저기서 생사해탈을 찾고 있는지 ㅉㅉ
성인 되는게 그렇게 쉬울 것 같습니까? 남방불교, 티벳불교 다 뒤져보세요 엄격한 잣대로 몇명이나 나오는가

그리고 불자들이여 제발 수행법에 우열 좀 가리지 맙시다. 뭔 초딩도 아니고 벌써 10년째 뭐가 낫네 아니네 ㅋㅋ 에휴

참나 2016-02-20 08:38:09
맞춤법도 틀리고, 오탈자도 있고...

2011-10-02 23:19:23
안국선원은 한 집단의 종교단체 같은 느낌.
선기운보다.. 명상,,
간화선.. 대도인도 나와야 하지 않을까?

박수박수 2011-10-01 23:05:05
재가 불자가 이재열 거사님 정도는 되야요.

불법 달달 외워 시험쳐 합격한 신도들 온갖 문자 입으로 머리고 하는것 보며 웃기죠