불교환경연대, 일본 정부에 “방사능 오염수 방류 중단” 성명
불교환경연대, 일본 정부에 “방사능 오염수 방류 중단” 성명
  • 이창윤 기자
  • 승인 2023.03.27 18:06
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불교환경연대(상임대표 법만)가 3월 27일 일본 정부에 “후쿠시마 방사능 오염수 해양 방류 계획을 즉각 중단하라”고 요구하는 성명을 발표했다.

불교환경연대는 ‘태평양 바다는 방사능 쓰레기통이 아니다. 후쿠시마 방사능 오염수 해양방류 계획을 즉각 중단하라!’는 제목의 성명에서 “일본 정부는 방사능 오염수 보관 비용을 아끼고 후쿠시마 원전사고의 기억을 지워내기 위해 오는 6월 해양 방류를 결정했다”고 지적하고, “방사능 오염수는 해양생태계 파괴하고 바닷물과 바다생물에 축적될 것이므로, 일본 정부는 지금이라도 방사능 오염수의 해양방류 계획을 즉각 멈추라”고 요구했다.

일본 정부가 대핵종제거설비(ALPS) 등으로 방사능 물질 대부분을 제거한다고 하지만, 세포 사멸, 생식기능 저하 등 인체에 악영향을 끼칠 수 있는 삼중수소(트리늄)는 걸러내지 못하며, 다양한 방사능 물질도 먹이사슬을 타고 축적돼 다양한 피해를 만들 수 있다는 것이다.

불교환경연대는 일본 정부의 방사능 오염수 방류 움직임에도 별다른 대응을 하고 있지 않은 한국 정부에게도 비판의 목소리를 높였다.

불교환경연대는 “한국정부는 국민의 안전과 생명을 지키는 일이 가장 우선임에도 별다른 대응을 하지 않아 국민들이 더욱 불안해 하고 있다”고 지적하고, “정부는 국제해양재판소에 오염수 방류 중단을 요구하는 잠정조치를 청구하는 등 피해 당사자로서 국제법적으로 할 수 있는 모든 수단을 동원해 일본 정부의 오염수 해양 방류를 반드시 막아라”고 요구했다.

2011년 3월 11일 동일본을 강타한 대지진으로 도쿄전력이 운영하는 후쿠시마 제1 원자력 발전소 원자로 1, 3, 4호기의 핵연료가 녹아내리는 사고가 발생했다. 녹아내린 핵연료를 식히기 위해 투입한 바닷물은 2023년 2월말 기준으로 133만 톤에 이른다. 일본 정보는 그동안 방사능 오염수를 바다에 버리려고 시도했으나 국내외 반대여론에 부딪혀 시기를 연기해 왔다.

후쿠시마 제1 원자력 발전소 사고는 체르노빌 원자력 발전소 사고와 함께 국제 원자력 사고 등급 중 최고 단계인 7단계 ‘심각한 사고(Major Accident)로 기록된 대사고이다. 현재도 원자로에서 방사능 물질이 공기 중으로 계속 누출되고 있으며, 지하수로 스며든 방사능 오염수도 태평양으로 누출되고 있는 상황이다.

다음은 성명 전문.

태평양 바다는 방사능 쓰레기통이 아니다.
후쿠시마 방사능 오염수 해양방류 계획을 즉각 중단하라!

“옛날 모든 부처님과 그 부처님이 얻은 공덕을 생각하여 스스로 체험한 진정한 자성법을 얻고 진실한 행을 행하여 지금 이 불을 내게서 물리치자. 그리하여 나는 또 남아 있는 다른 새들의 안전을 꾀해야만 날 것이다.” - <본생경> 제1편 4장 35번째 이야기

지난 2011년 3월 11일, 동일본 대지진과 쓰나미로 인해 후쿠시마 제1핵발전소의 원자로 1-4호기에서 핵사고가 발생했다. 1979년 미국의 쓰리마일, 1986년 구소련의 체르노빌 사고에 이은 세 번째 핵사고로 기록되었다.

후쿠시마 핵발전소 1,3,4호기의 폭발로 인한 대량의 방사성물질은 인근 대기와 토양을 오염시켰다. 사고 반경 40km 이내에 거주하는 거주민들은 70%가 여전히 아름다운 바닷가가 펼쳐진 고향을 떠나 이주생활을 하고 있다.

후쿠시마 핵발전소 3개 호기에서 녹아내린 핵연료는 무너져 내린 구조물과 콘크리트 등과 합쳐져 1,000여 톤이 넘는 파편덩어리로 남아있다. 이뿐 아니다. 핵연료를 식히기 위해 주입하고 있는 냉각수가 지하수, 빗물, 오염수 등과 섞이면서 방사능 오염수는 점점 늘어나고 있는 실정이다. 녹아내린 핵연료를 식히기 위해 투입된 바닷물은 결국 방사성 오염수가 되어 2023년 2월 말 기준으로 133만 톤에 이르렀다.

일본 정부는 이 방사능 오염수를 지난 몇 년간 해양방출을 강행하려 했으나 국내외 반대여론에 부딪혀 그 시기를 연기해 왔다. 하지만 일본 정부는 오염수 보관비용을 아끼고, 장기보관 처리방식의 비용도 절약할뿐더러 후쿠시마의 원전사고의 기억을 지워내기 위해 결국 오는 6월에 해양방류를 결정했다. 무려 30년 이상 지속적으로 태평양 앞바다에 방류를 할 계획이다.

일본 정부의 발표에 의하면, 방사능 오염수 배출 전에 대핵종제거설비(ALPS) 등으로 대부분의 방사능 핵종을 제거한다고 하지만 전문가들은 그 결과를 의심하고 있다. 더욱 심각한 것은 삼중수소(트리튬)는 걸러내지 못하므로 물을 섞어 농도를 낮춰 방류한다는 구상이다.

오염수에 함유된 방사성 물질인 삼중수소(트리튬)는 인체의 DNA를 구성하는 수소 자리에 들어가면 헬륨으로 변하면서 DNA에 영향을 미쳐 세포 사멸, 생식기능 저하 등 인체에 악영향을 끼칠 수 있으며, 삼중수소 뿐 아니라 다양한 방사성 물질(핵종)들도 생물체 먹이사슬을 타고 축적되어 다양한 피해를 만들 수 있다.

방사능 피해는 언제 어디서 어떻게 전개될지 아무도 장담하지 못한다. 특히나 태평양 바다에 방류한다고 하는 방사능 오염수는 해류를 따라 북태평양, 한국 동남해, 중국 등으로 이어지면서 해양생태계 파괴를 가져오게 될 것이다. 방사능은 인체에 흡수되면 배출되지 않는다. 마찬가지로 바다로 배출된 오염수는 그대로 바닷물과 바다생물에 축적될 것이다.

일본정부는 지금이라도 방사능 오염수의 해양방류 계획을 즉각 멈추어야 한다. 해양방류를 강행할 시 국제적인 분노와 저항과 책임은 온전히 일본정부에게 있다는 것을 천명한다.

한국정부는 국민의 안전과 생명을 지키는 일이 가장 우선임에도, 일본정부의 일방적인 주장뿐인 후쿠시마 방사능 오염수 검증에 대해 별다른 대응을 하지 않고 있어 국민들은 더욱 불안해 하고 있다. 정부는 정권교체 전인 지난해 4월 국제법적 대응방안 검토에 착수했으나, 아직까지 후속 조치가 아직 나오지 않고 있다. 이제 시간이 없다. 정부는 국제해양재판소에 오염수 방류 중단을 요구하는 잠정조치를 청구하는 등 피해 당사자로서 국제법적으로 할 수 있는 모든 수단을 동원하여 오염수 방류에 반대하는 주변국과 협력해 일본 정부의 오염수 해양 방류를 반드시 막아야 한다.

[우리의 주장]

- 일본정부는 후쿠시마방사능 오염수 해양방류 계획을 즉각 중단하라!!
- 한국정부는 모든 수단을 동원하여 일본정부의 후쿠시마 방사능 오염수 방류계획을 막아라!

불교환경연대, 부산불교환경연대, 광주전남불교환경연대, 울산불교환경연대, 전북불교환경연대(준)

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