일본불교 문화 강좌를 시작하며
일본불교 문화 강좌를 시작하며
  • 김춘호
  • 승인 2013.01.07 11:56
  • 댓글 0
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[칼럼] 김춘호의 <일본불교 문화 강좌>

1. 한일 문화교류, 이제는 ‘질’적 성장으로

한국과 일본은 과거 어느 때보다 폭넓은 교류의 시대를 살고 있다. 일본의 거의 모든 편의점에서 김치를 팔며, 우리는 어디서나 쉽게 초밥이나 우동과 같은 일본식 음식을 접한다. 이러한 음식문화만 아니라 하나하나 헤아리기가 힘들 만큼 다양한 분야에서 한일 양국의 문화는 서로에게 영향을 미친다. 사람과 문물의 왕래라는 초보적 교류의 수준을 넘어서, 이제는 서로의 일상 속에서 양국의 문화가 쉽게 경험되는 시대를 살고 있는 것이다.

이러한 한일 문화교류의 양적 확산과는 상대적으로 서로의 문화에 대해 보다 깊이 있는 이해의 노력은 부족하다고 생각된다. 독특한 서로의 문화를 낳은 배경에는 무엇이 있고, 문화의 근간을 이루는 사상과 역사는 어떠하며, 오늘날 그것이 어떻게 이어져 오는가를 살피려하는 노력은 한일 문화교류의 질적 성장을 위해 반드시 필요한 일이라고 생각한다.

2. 일본의 불교란 과연 어떤 것인가? 일본 불교문화 강좌 연재

일본문화의 보다 깊이 있는 이해를 시도한다면, 먼저 그 중심축이 되고 있는 불교를 알아야 한다. 그런데, 여기서 말하는 불교는 우리와는 사뭇 다른 색깔의 불교, 즉 ‘일본의 불교’라는 점에 주의해야한다.

그렇다면, ‘일본의 불교’란 과연 어떤 것인가?

이제부터 <불교닷컴>을 통해 ‘일본 불교문화 강좌’라는 제목으로 독자들과 함께 이 물음의 답을 찾아가려고 한다. 고대로부터 오늘날에 이르는 약 1500여년의 일본불교의 여정 속에서 그들만의 불교문화를 낳고 발전시키는데 결정적인 요인이 되었던 중요사건이나 인물, 제도, 전적, 사상과 신앙 등에 대해, 해당사항의 개요는 물론 역사·문화적 배경과 전개 양상, 그리고 현재의 상황까지를 살펴, 일본 불교문화에 대해 보다 깊이 있는 이해를 독자들과 나눌 것이다. 현재는 한 달에 2회씩 1년 동안, 총 24회를 계획하고 있지만, 진행정도에 따라 다소 늘어날 것 같다.

3. ‘받아들인 자의 불교’라는 관점에서 불교문화를 바라보자

그런데 일본불교문화로의 1년간의 긴 여행에 나서기 전에 독자들과 공유하고 싶은 것이 하나있다. 그것은 불교문화를 바라보는 관점의 문제이다.

우리나라도 그렇지만 일본에게도 불교는 다른 문화에서 전해진 외래의 종교이다. 즉, 전래와 수용, 융합과 전개 등의 과정을 통해 일본인들의 삶 속에 뿌리내린 종교라는 것이다. 그런데 문화의 수용과 전개의 과정에서는 필연적으로 ‘변용’이라는 문화현상이 발생한다. 즉, 받아들임의 과정에서 본래의 그것이 가지는 성격이나 의미 등에서 벗어난 독창적인 해석과 이해가 생겨나고, 결국에는 그 변용의 양상이 그 문화의 독창성 내지는 특색이 되는 것이다. 따라서 불교문화의 이해는 기본적으로 ‘받아들인 자의 불교’라는 입장에서 접근할 때, 그 특색과 가치가 더욱 분명히 드러나는 것이다.

‘일본의 불교문화’는 두말할 나위도 없이, 일본적 문화와 역사적 토양위에서 이해되고 전개된 불교문화를 말한다. 따라서 그 가치에 대한 올바른 이해를 목적으로 하는 우리는 마땅히 ‘받아들인 자의 불교’라는 관점에서 일본의 불교문화를 바라보아야 할 것이다. 일본의 불교가 설령 ‘전한자의 불교’ 즉, 시원적 의미에서의 원래의 불교와 다른 모습이라고 하더라도 결코 우열의 가치가 있을 수 없는 독창적 특색으로 이해해야 하며, 나아가 그러한 독창성을 낳은 배경까지를 살피는 것이야 말로, 일본 불교문화에 대한 표면적 이해의 수준을 넘어서는 첫 걸음이 될 것이다.

 

   

동국대학교와 원광대학교 강사로 불교문화를 가르친다. 전남 여수 출생. 원광대학교 동양종교학과를 졸업하고, 2001년부터 2006년까지 일본 교토의 불교대학에서 불교문화를 전공으로 석·박사를 마쳤다. 일본불교사연구소, 사적과 미술(史迹と美術) 등 한·일 학계를 오가며 활동 중이다. 고대 한국과 일본의 불교 문화재나 유적, 불교신앙 등을 주된 연구테마로 하고 있다. 주요 논저로는 「일본의 역사」(2010, 역서), 「고대 한국과 일본과 일본의 불탑수용과 그 전개」(박사학위논문), 「아스카·나라시대 불탑의 전개에 대하여」, 「고대일본의 경전신앙」, 「고대 일본의 민간포교」 등 다수가 있다.

 

 

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