무연고 사망자 합동 추모제
무연고 사망자 합동 추모제
  • 서현욱 기자
  • 승인 2021.10.12 12:15
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15일 조계종 사회노동위 서울시립승화원서

대한불교조계종 사회노동위원회(위원장 지몽 스님)는 15일 오전 11시 서울시립승화원 제1묘지 무연고 사망자 추모의집(경기도 파주시 파주읍 혜음로 509-20)에서 빈곤과 사회적 고립 속에서 살다가 삶을 마감한 무연고 사망자들을 추모하고 삶과 죽음이 존엄하기 위해 필요한 사회구조 변화의 과제를 알리기 위한 무연고 사망자 합동 추모제를 봉행한다.

이번 추모제는 UN이 정한 ‘세계빈곤퇴치의날’을 맞아 홀로 죽음을 맞이하고 장례 치러 줄 사람마저 없는 무연고 사망자분들을 위한 극락왕생 발원 기도로 진행된다.

보건복지부가 국회에 제출한 자료에 의하면 지난해 국내 무연고 사망자는 총 3052명으로 2017년 2008명과 비교해 1.5배 증가했다. 올해는 지난해부터 이어지고 있는 코로나로 인한 사회관계 단절로 무연고 사망자가 더 늘 것으로 보인다. 더불어 무연고 사망자 중 연고자가 있으나 시신 인수를 거부하는 경우가 전체 무연고 사망자 중 70%이상으로 그 비율이 점차 높아지고 있다. 이는 빈곤으로 인해 가족의 죽음과 장례를 곁에서 지켜 볼 수 없는 상황이 점차 증가하고 있다는 방증이라고 사노위는 밝혔다.

사노위는 “무연고 사망자는 해마다 증가하고 있지만 여전히 이분들에 대한 존엄한 죽음은 보장되지 못하고 있다.”며 “지방자치단체를 중심으로 지원되는 무연고 사망자에 대한 장례는 지방자치단체의 수준에 따라 최저액과 최고액의 차이가 50배에 이른다.”고 했다.

이어 “지방자치단체가 아닌 보건복지부에서 책임 있게 이분들의 존엄을 지켜줘야 합니다. 나아가 무연고 사망자분들이 거쳐 왔던 빈곤으로 인한 고독과 고립에 대한 책임 있는 정책마련이 필요하다.”고 강조했다.

또 사노위는 “무연고 사망자의 가족과 지인들이 그리움에 유골함이 모셔진 봉안당에 가면 언제든 추모할 수 있게 상시개방이 되어야 한다.”며 “현재는 1년에 한 번 개방되고 있으며, 심지어 올해는 그나마 1년에 한 번 추모제에 개방되던 봉안당이 코로나를 이유로 열리지 않을 예정”이라고 했다.

이에 사노위는 “가난하고 소외된 이들은 고인이 그리워도 만날 수가 없는 상황에서. 서울시는 봉안당을 상시 개방해 언제든 추모할 수 있도록 해야 한다.”고 했다.

무연고 사망자 합동 추모제는 1017빈곤철폐의날조직위원회가 주최하고 대한불교조계종 사회노동위원회, 동자동사랑방, 홈리스행동, 빈곤사회연대의 주관으로 봉행된다.

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