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침향 - 향엄 수행에 적합한 침향
[연재] 신광호 박사의 침향 이야기 19
2019년 04월 02일 (화) 15:49:40 신광호 한의한박사 신광호경희한의원, 침향체험관 휴
   
 

침향 없이도 명상은 가능합니다. 그러나 침향이 있는 명상은 품격과 그 효과가 다릅니다. 그런 의미에서 침향의 향을 흠향하는 수행은 분명히 가치가 있습니다. 바쁜 삶을 사는 우리에게 시간도 돈이니까요. 이왕이면 짧은 시간 안에 더 큰 효과를 얻을 수 있는 명상을 하면 좋지 않겠습니까.

그런데 여기서 궁금점 하나가 있으실 겁니다. “어떤 침향을 가지고 명상을 해야 할까요?”

사실 침향의 향을 가장 잘 느낄 수 있는 것은 침향나무에 구멍을 뚫어 채취한 침향 수지가 가장 강합니다. 침향 수지의 향은 정말로 확연하게 두드러져서 누구나 쉽게 침향의 향을 느낄 수 있습니다. 그런데 이 침향이 과연 향엄 수행에 도움을 주는 침향이 될 수 있을까요? 필자의 경험상 아쉽게도 침향 수지는 향엄 수행을 통한 명상 수련에 그다지 도움이 되지 않습니다.

침향 향엄 수행에 쓰는 침향은 비중 1 이상의 침향이어야 하며, 반드시 숙결 침향일 필요가 있습니다. 숙결침향은 일정 시간 땅속에 파묻혀서 목질부가 부식된 것을 말합니다. 숙결 침향을 선택하는 이유는 특유의 나무 타는 냄새가 덜 느껴지고, 낮은 온도에서도 휘발하는 성분들이 모두 제거될 수 있기 때문입니다.

   
 


코에서 후각 신경에 감지된 침향의 향은 바로 뇌의 전두엽 후구에 도달해서 대뇌 전두엽의 기능에 영향을 미칩니다. 침향의 향을 맡으면 정신이 맑아지고 마음이 차분해지며 기운이 가라앉아 목이 약간 잠기는 것 같은 기분이 듭니다. 이런 느낌이 오는 침향은 매우 좋은 침향이라고 할 수 있습니다.

앞서 이야기한 침향 수지는 향이 너무 강해서 숙결 침향보다 훨씬 강렬한 향으로 감지됩니다. 향이 강하기 때문에 침향수지를 향엄에 사용할 시 명상을 하는 사람을 오히려 각성시키고, 기분을 약간 들뜨게 하는 작용을 합니다. 때문에 명상을 할땐 침향수지는 부적합하다고 할 수 있습니다. 

실제로 향엄을 수행하면서, 열처리 한 숙결침향을 맡아보면 향이 무슨 향인지 알아보기 어려운 정도로 약합니다. 그러나 깊이 숨을 마시면서 침향의 향을 비강으로 흡입하면 침향 특유의 그윽한 향이 느껴집니다.

혹자는 이런 의문을 제기합니다. “시중에는 침향의 함유량이 많은 침향 선향이 판매되고 있는데, 왜 향엄 수행에 침향 선향은 선택하지 않으시나요?”

그 이유는 침향 선향을 태워 놓은 상태에서 명상을 해보면 알 수 있습니다. 침향을 함유한 선향에 불을 붙혀 태우면 미세먼지가 발생합니다. 아주 짧은 시간에 0.25마이크로미터 크기의 미세먼지 발생 수치가 순식간에 100이상을 찍기 때문에 결코 건강에 좋은 향이 아니라고 할 수 있습니다. 따라서 아무리 좋은 침향을 원료로 선향을 만들었다고 해도 이런 형태의 침향은 향엄 수행에 그다지 도움이 되지 않습니다.

향엄 수행에 적합한 침향은 그래서 매우 주의 깊게 선택해야 합니다. 정확한 법제 방법에 따라서 조제 하며 조제 한 이후에 실제 명상 수행에 얼마나 도움을 주는지 테스트를 하면서 엄선되어야 합니다.


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[기사입력시간 : 2019-04-02 15:49:40]  
[최종수정시간 : 2019-04-02 15:53:49]  

   
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