인생 고통 치유 보고서
인생 고통 치유 보고서
  • 조현성 기자
  • 승인 2017.09.19 16:46
  • 댓글 1
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장현갑 교수의 '심리학자의 인생 실험실'

사는 게 만만치 않다. 괴로움이 숙명처럼 따라다닌다. 생존을 위한 현실적인 고민과 걱정에 휩싸여 있고, 불현듯 엄습해오는 불안과 두려움에 고통스러워한다. 누구에게도 차마 말하지 못한, 치유되지 않는 아픔과 상처마저 수두룩하다. 그럼에도 저마다의 꿈과 행복을 위해, 다시 용기 내서 도전하고 어떻게든 살아갈 방도를 찾기 위해 갖은 애를 쓴다. 살아가면서 때때로 행운이 깃들기도 하고, 나름 고통을 헤쳐 나가는 방법도 터득한다.

그러나 우리 인생은 그렇게 호락호락하지 않다. 간신히 버텨내고 큰 어려움 없이 살아간다 싶을 때, 나에게는 절대 일어나지 않을 줄 알았던 일들이 또 다른 고통을 양산한다. 그래서 인생을 깊고 한없는 고통의 바다에 빗대, 인생고해(人生苦海)라고 했다.

인간은 어차피 인생고해를 떠나 살 수 없고, 각종 괴로움에서 벗어날 수 없는 불안전한 존재다. 그러나 고통의 바다에 빠져 허우적대는 삶과 유유히 헤엄치며 평온하고 자유롭게 살아가는 삶은 다르다. 괴로움에서 완전히 벗어날 수는 없더라도 분명 덜 괴롭게 살아갈 수는 있다. 그러므로 우리가 그토록 찾아 헤매는 행복은 ‘명백히 덜 괴로운 삶’인 것이다.

그렇다면 고통의 바다에서 침몰하지 않고, 자유자재로 헤엄치며 덜 괴로운 삶을 살아가는 방법은 무엇일까? 책 <심리학자의 인생 실험실>에 그 해답이 담겨 있다. 이 책은 50년 넘게 뇌와 마음의 관계를 연구해온 노(老) 심리학자의 자기 고백을 담은 인생치유서다. 평생 치열하게 연구해온 뇌와 마음의 과학적인 연관성을 자신의 고통스러웠던 실제 삶에 투영해, 괴로움의 실체를 밝히고 인생고해를 건너는 삶의 기술을 증명해냈다.

“나는 혈육을 잃었지만, 용기를 얻었다.
사랑하는 사람을 잃었지만,
진심으로 사랑할 수 있는 마음을 얻었다.”

 
<심리학자의 인생 실험실>은 한국 심리학계 거장 장현갑 선생이 썼다. 국내 뇌심리학의 선구자로서 세계 3대 인명사전(마르퀴즈 후즈 후, 영국국제인명센터, 미국인명협회)에 모두 등재된 세계적인 석학이다. 서울대 심리학과 교수, 가톨릭 의대 외래교수, 한국심리학회 회장, 한국명상학회 명예회장, 한국통합의학회 고문 등 그의 이력을 잠깐만 들춰봐도 국내 심리학 발전에 큰 공헌을 했다는 사실을 짐작할 수 있다.

학자로서의 화려한 경력 뒤에는 남모를 고통이 숨겨져 있다. 어린 시절 공부만 잘하던 왕따에 외톨이였으며, 이로 인한 극심한 트라우마로 인해 성인이 되어서도 우울증과 의존성 성격장애를 앓았다. 또한 지병인 고혈압과 심장질환에 시달리며 죽을 고비를 넘기기도 했다. 무엇보다 끔찍했던 사건은 미국 애리조나대학교 객원교수로 있을 때 일어났다. 여름방학을 맞아 가족들이 미국에 왔다. 차를 빌려 함께 여행을 떠났는데, 마주오던 차량과 정면충돌했다. 아비규환의 현장에서 사랑하던 아내와 딸이 사망했다.

이 책에서 저자는 자신의 잊고 싶은 인생 경험을 솔직하게 토로한다. 이유는 단 하나다. “처절한 고통 속에서도 굴하지 않고 어떤 의미를 발견하는 것이야말로 참다운 삶의 지혜”라는 것을 밝히기 위해서다. 그로 인해 지금 이 순간에도 고통스런 현실에 직면해 있을 누군가에게 작은 도움이라도 되길 간절히 바라기 때문이다. 그 핵심이 바로 인생의 괴로움을 저절로 덜어내는 뇌와 마음의 자기치료다. 긍정적인 생각이 뇌의 구조를 바꾸고, 뇌가 건강하고 행복해지면 괴로움의 본질인 번뇌의 사슬을 끊을 수 있다. 또한 몸의 면역 기능이 상승해 질병의 예방과 치유에도 효과적이다.

이 책의 궁극적인 목적은 ‘마음챙김 명상’으로의 안내다. 우리는 ‘명상’을 떠올리면 흔히 따분하고 지루할 것이며 특정 종교를 믿는 사람들의 전유물로 생각하기 쉽다. 그러나 이러한 인식은 명상에 대한 무지에서 비롯된 큰 오류다. 이미 명상은 심리치료 분야에서 확고하게 자리잡은 지 오래다. 미국 내 심리치료 전문가의 40% 이상이 마음챙김 명상법을 활용하고 있다. 또한 매년 미국에서 ‘마음챙김’을 주제로 발표된 학술논문이 1,000여 편에 이른다. 이렇듯 명상은 현대의 신경과학, 의학 그리고 심리학의 핫이슈이자 주도적인 흐름을 형성하고 있다.

<심리학자의 인생 실험실>의 가장 큰 특징은 저자가 자신의 풍부한 인생 경험을 토대로, 구체적인 사례를 들어 자기구원으로서의 명상을 이야기해주고 있다는 점이다. 또한 76년간의 세월 속에서 수많은 응어리진 고통에 맞서 터득한 지혜, 그리고 이 순간에도 고통에 몸부림치고 있을 이들에게 들려주는 진짜 조언이 빼곡히 들어차 있다.

부록으로는 저자가 직접 개발한 ‘한국형 MBSR(K-MBSR)’ 명상 안내문을 실었다. 일단 시도해보라. 내가 아는 세상 외에 또 다른 세상이 있다는 것을 실감하게 될 것이다.

심리학자의 인생 실험실┃장현갑 지음┃불광출판사┃1만6000원

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진리 2017-09-19 17:37:41
중기존의 과학과 종교를 180도 뒤집는 혁명적인 이론으로 우주와 생명을 새롭게 설명하는 책(제목; 과학의 재발견)에 반론하면 5천만 원의 상금을 준다는데 학자들이 반론을 못한다. 이 책이 창조의 불가능성을 양자와 시간 이론으로 입증했기 때문에 소셜댓글 ‘라이브리’는 이 책에 대한 글이 올라오면 모두 삭제한다. 이 책은 서양과학으로 동양철학을 증명하고 동양철학으로 서양과학을 완성한 통일장이론서다. 이 책을 보면 독자의 관점, 지식, 가치관이 변한다.